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Hablamos de... Historia

El Gran Incendio de Londres

Hoy se cumplen 345 años de una de las mayores calamidades de la historia de Londres, El Gran Incendio de 1666. El Gran Incendio arrasó la ciudad medieval de Londres desde el domingo 2 de septiembre hasta el martes 4 de septiembre de 1666. El fuego destruyó la ciudad dentro de la vieja muralla romana, acabó con 13.200 casas, 87 iglesias parroquiales, 44 salones de la Livery Company, la Royal Exchange, la casa de aduanas, la Catedral de Saint Paul, el ayuntamiento de Londres, además de algunos de los puentes que cruzaban el río Támesis y otros edificios de la ciudad. Por encima de todos los daños materiales causados, este gran incendio causó un elevado número de fallecidos, aunque no …

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Saint Dunstan in the East

Entre edificios de oficinas de la City de Londres nos encontramos con las ruinas de esta antigua iglesia medieval construida originalmente en el 1100. Saint Dunstan in the East es una iglesia medieval con una larga historia, marcada por las muchas catástrofes que hicieron mantenerla en continuas reformas y reconstrucciones. Poco después de su última reparación en 1631, St. Dunstan tuvo que ser reconstruida junto a muchas de las demás iglesias de la ciudad tras el Gran Incendio de 1666. En la reconstrucción de la ciudad que daría origen a un moderno Londres jugó un papel capital Sir Cristopher Wren quien además de encargarse de la reconstrucción de la catedral de Saint Paul, reconstruyó la torre de la iglesia de …

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Highgate Cemetery: un cementerio de película

Todos hemos visto muchas películas anglosajonas donde, especialmente en las de género de terror o en las ambietandas en la famosa celebración de Halloween, aparecen esos típicos cementerios con tubas de varios siglos y lápidas torcidas que se pierden entre la tierra y las plantas que las rodean. Y es que, por ejemplo ¿quién no recuerda la congoja que se te quedaba al ver la mano de Carrie salir de la tumba? Dificilmente esta mítica escena del cine podría haberse dado en España, ya que, excepto en las zonas rurales, allí estamos acostumbrados a los fríos y prácticos cementerios con nichos ubicados en muros de varios metros… bastante feos y sin ningún tipo de encanto… ni siquiera dan un poquitín …

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Un trozo de Egipto en Londres

Si después de visitar el British Museum aun te sientes con ganas de seguir viendo monumentos Egipcios, hoy hemos descubierto un monumento en Londres que no puedes dejar de visitar, «Cleopatra’s Needle«, la Aguja de Cleopatra. Cleopatra’s Needle es el nombre popular de cada uno de los tres obeliscos del Antiguo Egipto reconstruidos en Londres, París y Nueva York durante el siglo XIX. Las agujas son genuinos obeliscos del antiguo Egipto, denominados erróneamente, ya que no tienen una relación particular con la reina Cleopatra VII de Egipto, con más de mil años de antigüedad. La «aguja» de Londres es un claro ejemplo de ello, ya que es una obra de la 18 Dinastía del faraón Tutmosis III, y aún así …

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«One for the road» at The Swan

En estos extraños días de calor en Londres, donde a uno le puede dar un soponcio si se le ocurre coger el metro, lo mejor es buscar un sitio a la sombra donde tomarse algo fresquito. Uno de los trayectos casi diarios para volver a casa ya sea en bus o a pie, pasa por Bayswater Road, y teníamos fichado un gastropub con muy buena pinta, con una buena terraza y bastantes mesas y con cierto encanto. Lo típico…»un día de estos nos tenemos que parar a tomar algo»…y ayer hicimos una parada en nuestro camino de vuelta para hacerle una visita y tomarnos una buena pinta a la sombra. El pub está ubicado en Bayswater Road, entre Hyde Park y Marble Arch. …

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Cruzar la calle en Londres… todo un reto

Hace ya tiempo que teníamos ganas de dedicarle una entrada en el blog a este tema. En Londres todos los semáforos, y bueno, el tráfico en general, está pensado para favorecer a los conductores, puesto que es una de las ciudades con más tráfico de Europa. De esta forma dejan a los pedestrians (creo que por mucho tiempo que vivamos en UK jamás nos sentiremos cómodos al pronunciar esta palabra) en segundo plano. En todos los semáforos están dispuestas unas cajas con un botón que sirve para solicitar el cambio del semáforo a verde para los peatones y poder cruzar así de forma segura. Hasta aquí todo bien. De esta forma, mientras no haya peatones que quieran cruzar la calle, los coches tienen vía …

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Speakers Corner

Todos los domingos acuden a la esquina de Hyde Park más cercana a Marble Arch varios personajes con el fin de subirse a su taburete o escalerilla y empezar a hablar de lo que les quita el sueño. En este rincón de Hyde Park se les permite hablar siempre que la policía considere que sus discursos no violan la ley. Contrariamente a la creencia popular no existe inmunidad ante la ley ni existen temas proscritos. En la práctica la policía tiende a hacer la vista gorda y sólo interviene cuando recibe quejas o si se utiliza lenguaje ofensivo. La creencia popular viene dada a partir de el hecho de que todos los oradores sueltan su discurso subidos a una escalerilla, una …

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The Coronet, más que un cine

The Coronet se inauguró en 1898 como un teatro victoriano y pronto fue considerado como uno de los mejores teatros fuera del West End. Acogió a muchos miembros de la alta sociedad, incluyendo el rey Eduardo VII. Al parecer, el famoso actor Sir John Gielgud vio su primera obra de Shakespeare en él. Durante muchos años funcionó como un cine de dos pantallas y se hizo famoso cuando Julia Roberts y Hugh Grant rodaron una escena de la película «Notting Hill» aquí. The Coronet tiene dos salas. En la sala principal existen tres niveles de asientos, stalls, circle y gallery (en la actualidad no se utiliza) que consta de 400 asientos. La segunda sala tiene 151 asientos. A pesar de …

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Hampton Court Palace, la casa de Enrique VIII

Después de tragarnos las cuatro temporadas de Los Tudor, teníamos el gusanillo de ir a visitar el palacio de Hampton Court. Enrique VIII decoró este palacio con magníficos y carísmos tapices y cuadros, alojó y alimentó a una corte inmensa y durante su vida tuvo nada más y nada menos que seis esposas; además de perseguir el poder político y la dominación sobre Roma. El palacio de Hampton Court se encuentra ubicado en unos jardines que ocupan 24 hectáreas y que incluyen su famoso laberinto. Tras preparar la mochila con todo lo necesario para pasar el día fuera (agua, comida, guías varias y tiritas) hemos cogido el metro en King’s Cross hasta Bank para ir hacia la estación de Waterloo, …

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Visita a la Torre de Londres

En nuestro segundo viaje a Londres -viaje relámpago de fin de semana- quisimos visitar aquellas atracciones que nos quedaron pendientes en el primer viaje, como la Torre de Londres. Es una visita del todo recomendada, ya que a parte de la clásica torre principal (White Tower) se pueden visitar otras torres y espacios dentro del recinto, con diferentes exposiciones y galerías: las armaduras de los reyes a lo largo de la historia, las imponentes joyas de la corona, los cuervos que custodian la Torre -la leyenda dice que cuando los cuervos abandonen la Torre de Londres, caerá la monarquía británica-, calabozos, objetos de tortura de la época, etc… A pesar de lo mucho que merece la pensa visitar la Torre de Londres, su precio tira …

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