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Hablamos de... Historia

Bath, uno de los rincones con más encanto de Inglaterra

Este fin de semana pasado retomamos nuestras habituales escapadas por otras de las ciudades del Reino Unido, ya que desde que empezamos a trabajar unos fines de semana por una cosa y otros por otra, hacía bastante que no salíamos de Londres. Esta vez, aprovechando una oferta cogimos un tour que ofrece una breve visita a Stonehenge y pasar la tarde en una de las ciudades más bonitas del Inglaterra, Bath. Realmente valió la pena, y es por ello que queremos dedicar unas líneas para daros a conocer estos dos rincones del país. A continuación os informamos sobre la visita a Bath y durant la semana publicaremos otra entrada con información sobre Stonehenge. La ciudad de Bath, declarada Patrimonio de …

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Tu cita con el inglés (vol. 1) – The History of English

Tal y cómo anunciábamos ayer, os dejamos con la primera entrada de la nueva sección semanal Tu cita con el inglés, realizada con la colaboración del profesor de inglés Ronan O’Donnell. Titulada The History of English, esta entrada está centrada en destacar algunas curiosidades históricas del idioma, así como algunas de las sorprendentes similitudes que el inglés presenta con respecto al español. Esperamos vuestros comentarios! The History of English English is probably not the easiest language in the world to learn. Last week’s article on pronunciation highlighted the many inconsistencies within the language. One of the reasons for the erratic and irregular nature of English may lie in the fact that English is an amalgam of many diverse languages and …

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Esa no tan mala comida inglesa

Cuando uno viaja a Reino Unido, una de las cosas para las que se prepara es para comer muy mal. Todos sabemos lo bien que se come en  España y todos, además, hemos oído hablar más de una vez acerca de lo horrible que es la gastronomía inglesa. “Los ingleses no tienen cultura gastronómica, sólo comen porquerías”. Pues sí, pero no. En esta entrada nuestro objetivo es que todos podáis conocer un poco más sobre la tradición culinaria de Reino Unido, sus costumbres, sus platos típicos y el porqué de su mala fama mundial. Un poco de historia Desde la antigüedad, la comida inglesa ha recibido influencias de otros países e invasores extranjeros. Primero fueron los vikingos, luego los romanos …

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La fiebre anglosajona de San Valentín

En España no se tiene esa percepción de «celebración». A pesar de ser una fiesta que cada año se va imponiendo con más  fuerza por sus propósitos comerciales, es incomparable al alcanze que consigue en Reino Unido. Y es que si bien a principios de enero todos los escaparates de las principales tiendas de Londres se llenaron de productos, ropa y artilugios para quemar grasas y quitarse así el peso de la Navidad de encima; desde principios de febrero los corazones, las postales, la ropa interior sexy y los perfumes inundan estos mismos escaparates. Y no sólo hablamos de las tiendas de moda o las perfumerías o los grandes almacenes, no no, incluso supermercados como Marks & Spencer han creado …

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¿Vamos hoy a ver la Abadía de Westminster?

Esta es una pregunta que nos hemos hecho en numerosas ocasiones desde la primera vez que pisamos suelo Londinense. ¿Porque nos lo preguntamos a menudo?… La Abadía de Westminster data del 1050, reconstruida en estilo gótico entre 1245 y 1517. En el interior de esta magnifica abadía no sólo se encuentran varias tumbas de monarcas, sino que también fueron enterrados varios personajes históricos como Charles Darwin, Edmund Spencer o Isaac Newton. Enrique IV de Inglaterra murió en la cámara de Jerusalén de la Abadía, el 20 de Marzo, 1413. Aunque no se tienen muchos datos sobre la causa de su muerte, se atribuye a que el monarca padecía de una dolencia desfigurante de la piel, y que sufría fuertes ataques …

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¿Por qué los Reyes Magos no llegan a UK?

Los tres Reyes Magos nunca han cruzado el Canal de la Mancha. Los británicos despiden las fiestas de Navidad antes de que ellos lleguen. El hecho de que ni siquiera se haga referencia a los Magos de Oriente en Inglaterra tiene mucho que ver con su tradición religiosa anglicana, lo cual conlleva que el 6 de enero pase desapercibido, siendo un día laboral más como otro cualquiera. A esto hay que añadirle el hecho de que las celebraciones navideñas finalizan el día que empiezan las rebajas, el 26 de diciembre (con excepción del 1 de enero, que sí es festivo). La primera semana de enero se dedica a deshacerse del árbol de Navidad y a volver a guardar todos los …

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El árbol noruego de Trafalgar Square

El pasado día 1 de diciembre tuvo lugar el encendido de las luces del árbol de Navidad de Trafalgar Square. Este árbol de Navidad ha sido un regalo anual de la ciudad de Oslo a Londres año tras año desde 1947, como muestra de agradecimiento por el apoyo británico a Noruega durante la Segunda Guerra Mundial. El árbol siempre se coloca en la parte central de la plaza de Trafalgar, donde se suele cantar los tradicionales villancicos por los diferentes grupos y organizaciones benéficas o de caridad para recaudar dinero. Este obsequio de Noruega se mantiene hasta poco antes de la duodécima noche de Navidad, cuando se baja para su reciclaje, pasando a convertirse en abono. El árbol de Navidad …

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Windsor Castle, la casa de la realeza británica

Windsor castle - Long Way

Ayer decidimos ir a pasar el día a Windsor, para visitar el famoso castillo donde reside la familia real (básicamente los fines de semana) y donde se realizan la mayoría de cenas y banquetes de las visitas de estado. Cogiendo el tren desde la estación de Paddington, por unas 9 libras por persona, nos colocamos en Windsor (estación central) en algo más de media hora, habiendo hecho trasbordo en Slough. El pueblo es bastante pequeño, pero resulta muy acogedor y agradable de visitar, ya que tanto las calles como los edificios y los parques están muy bien cuidados (¿por qué será? XD). Nada más llegar fuimos en busca del famoso “Long Walk”, un precioso paseo con más 1.600 árboles, que …

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Remembrance Day: el día de las amapolas

Desde hacía unas semanas, nos llamaba la atención ver a muchas personas con amapolas de plástico prendidas de las solapas de sus chaquetas, abrigos, americanas… o ver taxis y autocares, así como coches particulares, llevando una de estas amapolas de plástico, de mayor tamaño, cogida a las rejillas de los vehículos. Estaba claro que estas amapolas debían ser símbolo de algo, representar algún evento o conmemoración, pero ¿qué? Esta amapola (o poppy en inglés) es un símbolo que se relaciona con la celebración que tiene lugar el próximo viernes día 11 de noviembre, llamada Remembrance Day, que es el día en el que se recuerda a los miembros de las fuerzas armadas de los países que conforman la Commonwealth que …

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Guy Fawkes Night

Ayer se celebró en todo UK la fiesta de Guy Fawkes Night, también conocida como Bonfire Night. Para poder explicar los orígenes de esta fiesta, tenemos que remontarnos al año 1605, cuando Guy Fawkes fue arrestado por colocar explosivos bajo la cámara de los Lores. De esta manera, desde entonces y cada día 5 de noviembre se celebra el fracaso de Guy Fawkes y el hecho de que el rey James I sobreviviera a dicho atentado. Como curiosidad, comentar que la famosa máscara que hoy utilizan los indignados y que en su día podimos ver en la película V de Vendetta, pertenece al rostro de este histórico personaje. De hecho, este fin de semana esta celebración ha estado marcada por nuevas manifestaciones de los …

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Unas cervezas con Sir Winston Churchill

Hace una semanas, nos decidimos a tomar un pinta en uno de los pubs más pintorescos de la zona de Notting Hill y, posiblemente, de Londres en general: el Churchill Arms. La verdad es que no tiene desperdicio. Ya merece la pena ir incluso sin entrar dentro del pub, pues como se puede ver en las fotos que acompañan este texto, todo el exterior del local está totalmente abarrotado de diferentes plantas y flores. Lo mejor es que resulta agradable a la vista, hay muchas plantas, pero los colores, las formas y los olores de cada una de ellas se mezclan y complementan de una manera excelente. Entre tanto verde destaca un retrato de Winston Churchill que hace a su …

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Excursión a Canterbury

Catedral de Canterbury

Ayer a las 9:30h cogímos un bus desde la estación de autobuses de Victoria con destino a Canterbury, una pequeña ciudad que se encuentra al sureste de Inglaterra, a unos 100Km de Londres, con lo que llegamos tras casi 2h de trayecto. El mayor tesoro de Canterbury es su majestuosa catedral, una de las más antiguas y famosas construcciones cristianas de Inglaterra, fundada el 597 d.C. Todos aquellos que hayáis leído la novela histórica “Los pilares de la tierra”, del autor británico Ken Follet, recordaréis uno de los sucesos más relevantes en la catedral de Canterbury, la decapitación del arzobispo Thomas Becket, que realmente sucedió en el siglo XII. Esta catedral es la sede del arzobispado de Canterbury, líder religioso de la Iglesia de Inglaterra. Además, fue …

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¿Dónde está el puente de Londres?

Hace más de 2000 años que existe un puente donde ahora se encuentra el London Bridge. Éste fue el primer puente que unió ambas orillas del Támesis en la zona de Londres, y fue construido por los romanos en ese lugar alrededor del año 46 D.C. utilizando como materia prima la madera. La localización fue probablemente elegida por ser una zona óptima para construir un puente y a la vez tener aguas profundas con acceso al mar. Éste fue el único puente sobre el Támesis hasta el año 1750. Hasta 1830, el London Bridge estuvo situado a poca distancia de donde se encuentra actualmente. En 1968 el puente de Londres fue vendido al empresario americano Robert P. McCulloch por $2460000. …

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La reina de las fotos en Londres

Cabina de teléfono - Londres

¿Quién ha estado en Londres y no se ha hecho una foto en una de sus típicas cabinas telefónicas? Y es que este icono turístico es uno de los más fotografiados por los turistas que pasan por la capital británica. Estas cabinas telefónicas tan populares fueron diseñadas por Sir Giles Gilbert Scott, un arquitecto inglés. En Reino Unido se le destaca por su habilidad para mezclar estilos, sobre todo el gótico y el modernista. El primero modelo de cabina telefónica cubierto, el K1, no fue aceptado en los distritos londinenses ya que no gustaba su estilo. Por este motivo, el Servicio Postal británico (que tenía competencia sobre la telefonía) encargó el diseño de la nueva cabina, el modelo K2, a …

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Las casas que son sólo fachada

La línea metropolitana fue la primera línea de metro del mundo y fue inaugurada el 10 de enero 1863, tres años después de su construcción. Para crear las líneas de subterráneos se empleaba el método llamado de «cortar y cubrir». Esto significaba que cavaban unos metros sólo y cubrían. La ruta de la línea entre Paddington y Bayswater (inaugurada en 1868) hizo necesaria la demolición de las casas 23 y 24 de Leinster Gardens. Leinster Gardens estaba en una zona de lujo de Londres, así que se decidió construir una fachada de un metro y medio de espesor, que concordase con la casas de uno y otro lado de la demolición. Tras la fachada de la izquierda se puede ver …

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