La vida en UK

La tradición de besarse bajo el muérdago en Navidad

Covent Garden Lights 2015

El pasado fin de semana, aprovechando que teníamos que hacer unas gestiones en el centro de Londres, nos acercamos hasta Covent Garden para darle un vistazo a la decoración navideña escogida para este año 2015. El popular reno y el árbol de Navidad de la plaza se mantienen, pero tras dos exitosas temporadas con las bolas gigantescas de Navidad que decoraban el Apple Market, este año tocaba un cambio. Como podéis ver en la imagen de arriba, Covent Garden ha vuelto a apostar por la decoración ‘a lo grande’ para su mundialmente famoso Apple Market, siendo la estrella de su decoración de este año unas enormes luces navideñas en forma de ramas de muérdago. Mistletoe & Christmas La elección del muérdago …

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¿Qué son las charities y las charity shops de UK?

Traid charity shop

Si lleváis poco tiempo viviendo en Reino Unido seguro que os ha llamado la atención la cantidad de charities y charity shops que existen, pero ¿sabéis lo que son y cómo podéis involucraros y colaborar? ¿Qué es una charity? Una charity es una organización sin ánimo de lucro que ha sido establecida con fines caritativos para ayudar y recaudar dinero para aquellos que lo necesitan. En UK, se consideran “fines caritativos” algunos de los siguientes objetivos: La prevención y la ayuda a la pobreza El reconocimiento y el apoyo a la educación El reconocimiento y el apoyo a la salud y a salvar vidas El reconocimiento y el apoyo al arte, a la cultura, al patrimonio o la ciencia El reconocimiento …

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¿Cuánto cuesta comprar una vivienda en Reino Unido?

Comprar una vivienda en Reino Unido

En este artículo exploramos los gastos adicionales se han de considerar a la hora de dar el salto al mercado inmobiliario (get on the property ladder, como dicen por aquí), ya que existen algunos gastos asociados al proceso de compra de la vivienda que no son siempre evidentes. Situación actual del mercado inmobiliario de Reino Unido Para ponernos un poco en contexto, merece la pena destacar que, actualmente y según los datos del House Price Index de Nationwide, uno de los principales mortgage providers de UK, el precio medio de un piso en Reino Unido es de £159.294, un 23.3% más que hace cinco años. Ésta es la media nacional, pero si nos fijamos sólo en Londres, el precio medio de un piso …

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Meeting and greeting – Cómo presentarse y saludar en Reino Unido

apretón de manos

A todos nos ha pasado alguna vez, ese momento ‘awkward’ en el que vamos a darle dos besos a alguien cuando ese alguien nos iba a dar la mano o viceversa – manos que se cruzan, caras que se acercan y se separan… toda una situación. Si esto ya es incómodo cuando nos pasa en España, imaginad en Reino Unido, donde la forma de saludarse o despedirse, al igual que la de presentarse, es diferente a la de nuestro país. Para todos los expats que acabéis de llegar de España esto sólo puede significar una cosa: situaciones aún más incómodas e infinitas más oportunidades para quedar mal. Olvidaos de los dos besos En nuestro país es de lo más común dar …

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The Magic Roundabout – la famosa rotonda de Swindon

The Magic Roundabout

Como veréis en otros artículos que publicaremos en los próximos días, el pasado fin de semana, aprovechando que el 31 era Bank Holiday, lo pasamos visitando el área de los Cotswolds, en el sudoeste de Inglaterra. De vuelta a Londres, decidimos pasar por Swindon, una ciudad ubicada a algo más de 100km de la capital británica y famosa por su peculiar rotonda, conocida como The Magic Roundabout. The Magic Roundabout fue construida a principios de los 70 y consta de una rotonda principal rodeada de cinco mini-rotondas.  La rotonda principal, por curioso que resulte siendo en UK, no se toma hacia la izquierda sino hacia la derecha, como tomaríamos una rotonda en España, mientras que las cinco mini-rotondas que rodean y forman la …

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La importancia de aprender primeros auxilios

En la empresa en la que trabajé durante cuatro años en España, desde que terminé la carrera hasta que Jesús y yo vinimos a Londres, era parte del equipo de “evacuación”, siendo responsable de comprobar que todos los trabajadores habían abandonado el edificio en el caso de haber una alarma de incendios o una situación similar. Una vez en Londres, en mi primer trabajo aquí, me presté voluntaria para ser uno de los dos fire marshals de la oficina. Muy similar a lo que hacía en España, mi compañero y yo teníamos que asegurarnos de que, si la alarma de incendios sonaba, la oficina era evacuada correctamente y todo el mundo se reunía en el punto designado; además de tener …

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Aumenta el crimen con arma blanca en Inglaterra

Esta pasada semana la prensa recogía una noticia con las últimas cifras en referencia a los crímenes con arma blanca en UK. El diario The Guardian publicaba el jueves 14 de julio varios datos compartidos por la Oficina Nacional de Estadística (ONS) donde se exponía que, tras cuatro años con una tendencia negativa, el año pasado los crímenes cometidos con arma blanca aumentaron hasta alcanzar un 13% en Inglaterra y en Gales. Sentencias más duras por posesión La publicación de estos datos ha coincidido con una nueva propuesta para acabar con la posesión de cuchillos, navajas y otras armas blancas, endureciendo las sentencias impuestas. De este modo, desde el pasado viernes 15 de julio, una persona a la que se coja …

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Cuando el calor aprieta en los veranos ingleses

El verano ya está aquí. Sí, sí, oficialmente llegó el 21 de junio, como a cualquier otro lugar, pero en Reino Unido vamos más tarde y parece que ha sido esta semana pasada cuando se ha empezado a dejar notar, por lo menos en el sureste del país. Como casi cualquier otro lugar, Londres y la mayoría de las grandes ciudades de UK se ven mucho más bonitas bajo los rayos de sol. Ese gris deprimente de los edificios desparece para dejar paso a un brillante color crema, casi dorado, que cambia por completo la percepción del entorno, dejándote boquiabierto la primera vez que lo ves. Todo se llena de vida. No importa lo superabarrotadas que estas ciudades, especialmente Londres, …

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Los hábitos culinarios de un expat en Reino Unido

Chicken tikka masala

Como muchos de los que nos leéis ya sabéis, llevamos algo más de cuatro años viviendo en Reino Unido. Muchas cosas nos han pasado durante este tiempo y, aunque casi sin darnos cuenta, mucho hemos cambiado también nosotros, no sólo en nuestra forma de ser y de pensar, sino también en la manera en la que actuamos en cuanto a las cosas más sencillas y cotidianas, como la forma de comer y de cocinar. Comidas más ligeras, cenas más copiosas Aunque suena como el anticristo de cualquier dieta, la forma de comer en UK entre semana, tal y como explicamos en el post “diferencias entre lunch, tea, dinner y supper” es completamente distinta a la de España, por lo que en …

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Nuestro cuarto aniversario en Londres

Cupcakes

Todos tenemos fechas importantes que cada año nos gusta recordar y celebrar – cumpleaños, aniversarios de pareja, onomásticas… Para nosotros, el 30 de abril se ha convertido en una de estas fechas importantes que añadir a nuestro calendario anual, pues éste fue el día en que, hace hoy cuatro años, llegamos a Londres para empezar aquí una nueva aventura. 4 años viviendo en UK Como ya recogimos en las entradas que escribimos para recordar nuestro primer, según y tercer aniversario en Reino Unido, aun nos parece mentira que sigamos por aquí. Los años van pasando y cada vez estamos más cerca de la famosa “barrera de los 5”, la que, para muchos, determina el volver o el quedarse de manera …

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Mismas marcas, distinto nombre en Reino Unido

Marcas España vs UK

Cuando te mudas a un país nuevo, siempre es agradable tener ciertas cosas como las que tenías en casa. En el caso de Reino Unido, hay ciertos productos que son exactamente los mismos que puedes comprar en tu supermercado de España, pero con un nombre diferente. De hecho, al principio de mudarnos a Londres, íbamos al supermercado y marcas de las que nunca habíamos oído hablar nos resultaban de lo más familiar – y es que los productos y los logotipos de estas marcas eran muy parecidos o idénticos a los españoles, sólo que con un nombre diferente. De esta manera, para los recién llegados, os dejamos una serie de marcas cuyos productos son idénticos en España y en UK pero …

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Diferencias entre lunch, tea, dinner y supper

por qué los ingleses llaman tea a la cena

No importa el tiempo que llevemos en este país, pues todavía hay cosas que nos siguen sorprendiendo, especialmente aquellas relacionadas con el idioma y las costumbres… Recuerdo que hace algún tiempo me llamó mucho la atención un anuncio de McCain (los de las patatas fritas congeladas) en el que todo el mundo era super feliz porque iban a tomar chips for tea. ¿Cómo? ¿Chips a la hora del té? ¡Qué raros que son estos ingleses! Esta misma semana, volviendo en bus de la oficina, vi una valla publicitaria con un anuncio de la nueva campaña de McCain, basado en el mismo concepto de chips for tea, pero esta vez con el slogan Teatime, where the good stuff happens. De este modo, decidí …

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Council estates y repaso a la historia del council housing en UK

Lambeth estates

A los que llevéis un tiempo viviendo en Londres o en otras grandes ciudades de UK, o en su periferia, seguro que os ha llamado la atención la curiosa mezcla arquitectónica de las casas y edificios de estos lugares. Desde que nosotros llegamos a Londres, hace casi 4 años, siempre nos ha sorprendido la poca atención por el entorno, pudiendo haber casas y edificios de muchos estilos diferentes en una misma manzana, desde una hilera de Victorian terraced houses hasta un enorme bloque de antiguos pisos de council housing, todo en el mismo lugar. Esto, especialmente estos grandes bloques de pisos y estates, nos llevó muchas veces a preguntarnos sobre el origen de estos edificios, sobre el porqué de su …

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2015: año de elecciones – ¿Ya sabes cómo votar desde UK?

Votar en UK

Este año 2015 está marcado por la política. Los que residimos en Reino Unido tenemos elecciones tanto en UK como en España, por lo que es importante estar al corriente de cómo ejercer nuestro derecho al voto en los distintos procesos electorales, sabiendo cómo, cuándo y para qué elecciones podemos votar. Elecciones en España No hay duda de que este 2015 va a suponer un punto de inflexión en la política española. Por primera vez, el sistema bipartidista con el que muchos hemos crecido se la juega “en sucesivas citas electorales que podrían marcar el final de un prolongado ciclo político de más de 30 años”. (El País) En qué elecciones podemos votar los españoles que residimos en UK Los …

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¿Te mudas? No te dejes nada con esta “checklist” para tu mudanza

Keep Calm I'm Moving House

Como explicábamos el otro día en el post sobre la ausencia de enchufes en los lavabos en UK, hace muy poquito que nos hemos mudado a otro piso. Mudarse en Reino Unido es bastante común. De hecho, según recogía el diario The Independent en un artículo en 2013, casi un 25% de británicos se ha mudado 10 o más veces, con un 54% de menores de 25 habiendo vivido ya en 3 o más casas diferentes. Trámites a realizar antes, durante y tras la mudanza Cuando llevas una buena temporada viviendo en Reino Unido y te cambias de casa, hay muchas pequeñas cosas que debes tener en cuenta, con el objetivo de hacer que el proceso de mudarte sea lo …

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