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Hablamos de... Costumbres

Remembrance Day: el día de las amapolas

Desde hacía unas semanas, nos llamaba la atención ver a muchas personas con amapolas de plástico prendidas de las solapas de sus chaquetas, abrigos, americanas… o ver taxis y autocares, así como coches particulares, llevando una de estas amapolas de plástico, de mayor tamaño, cogida a las rejillas de los vehículos. Estaba claro que estas amapolas debían ser símbolo de algo, representar algún evento o conmemoración, pero ¿qué? Esta amapola (o poppy en inglés) es un símbolo que se relaciona con la celebración que tiene lugar el próximo viernes día 11 de noviembre, llamada Remembrance Day, que es el día en el que se recuerda a los miembros de las fuerzas armadas de los países que conforman la Commonwealth que …

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Guy Fawkes Night

Ayer se celebró en todo UK la fiesta de Guy Fawkes Night, también conocida como Bonfire Night. Para poder explicar los orígenes de esta fiesta, tenemos que remontarnos al año 1605, cuando Guy Fawkes fue arrestado por colocar explosivos bajo la cámara de los Lores. De esta manera, desde entonces y cada día 5 de noviembre se celebra el fracaso de Guy Fawkes y el hecho de que el rey James I sobreviviera a dicho atentado. Como curiosidad, comentar que la famosa máscara que hoy utilizan los indignados y que en su día podimos ver en la película V de Vendetta, pertenece al rostro de este histórico personaje. De hecho, este fin de semana esta celebración ha estado marcada por nuevas manifestaciones de los …

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Primer Halloween en Londres

Justo cuando hacemos 6 meses en Londres, aprovechamos la proximidad de la fiesta de Halloween y el día de todos los santos para unir ambos festejos en un solo día. Después de una ardua tarea de elaboración de panellets (dulces típicos en Catalunya por estas fechas), aquí teneis el resultado…

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¿Ya es Navidad?

Aunque ya hace varias semanas que se ven pequeños anticipos de la Navidad por las calles de Londres, hace unos días nos sorprendió ver que ya habían colocado un árbol de Navidad, con adornos incluidos, en una de las entradas del Westfield London, un centro comercial que nos queda muy cerca de casa. Hace un par de semanas vimos que ya tenían las luces colgadas en Oxford Street, pero tampoco nos llamó demasiado la atención,  pensamos…»bueno, han empezado con tiempo porque tiene que ser una faena llenar Oxford Street de luces de Navidad»… pero tampoco es que fueran con tanto tiempo, pues el día 1 de Noviembre tiene lugar el encendido de dicha iluminación navideña. A pesar de las ofertas …

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9 indicadores de que te estás convirtiendo en un londoner

Como es de esperar, con el paso del tiempo uno va adquiriendo costumbres propias del lugar o simplemente se va adaptando a la forma de «funcionar» en el país de acogida. Aunque sólo llevamos poco más de cinco meses viviendo en Londres, ya se nos han pegado algunos de los tópicos londinenses. A continuación dejamos 9 indicadores que te harán saber que te estás convirtiendo en un Londoner. 1 Andar por la calle café en mano Es algo que no falla. No importa si son las 8 de la mañana o las 4 de la tarde, cualquier momento es bueno para ir caminando por la calle café en mano. Con un Starbucks, un Costa o un Nero en cada esquina, es …

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Las casas que son sólo fachada

La línea metropolitana fue la primera línea de metro del mundo y fue inaugurada el 10 de enero 1863, tres años después de su construcción. Para crear las líneas de subterráneos se empleaba el método llamado de «cortar y cubrir». Esto significaba que cavaban unos metros sólo y cubrían. La ruta de la línea entre Paddington y Bayswater (inaugurada en 1868) hizo necesaria la demolición de las casas 23 y 24 de Leinster Gardens. Leinster Gardens estaba en una zona de lujo de Londres, así que se decidió construir una fachada de un metro y medio de espesor, que concordase con la casas de uno y otro lado de la demolición. Tras la fachada de la izquierda se puede ver …

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La barrera de los Recruiters

Todos estamos acostumbrados a apuntarnos a las ofertas de InfoJobs y al funcionamiento de sus procesos de selección. Te apuntas a todas las ofertas que ves que puedes encajar y listo, a esperar a que te llame alguna de las empresas de las ofertas a las que te has apuntado para ir a hacer una entrevista. Una vez llegamos a Londres y empezamos a apuntarnos a las primeras ofertas de trabajo que vimos adecuadas, fue cuando descubrimos la figura del recruiter (seleccionador de personal). El recruiter no deja de ser un profesional de los recursos humanos, sólo que éste trabaja para empresas de selección de personal que ofrecen este servicio a otras empresas. Para que nos hagamos una idea, vienen …

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Cruzar la calle en Londres… todo un reto

Hace ya tiempo que teníamos ganas de dedicarle una entrada en el blog a este tema. En Londres todos los semáforos, y bueno, el tráfico en general, está pensado para favorecer a los conductores, puesto que es una de las ciudades con más tráfico de Europa. De esta forma dejan a los pedestrians (creo que por mucho tiempo que vivamos en UK jamás nos sentiremos cómodos al pronunciar esta palabra) en segundo plano. En todos los semáforos están dispuestas unas cajas con un botón que sirve para solicitar el cambio del semáforo a verde para los peatones y poder cruzar así de forma segura. Hasta aquí todo bien. De esta forma, mientras no haya peatones que quieran cruzar la calle, los coches tienen vía …

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Feliz Navidad…en julio…

Realmente, la Navidad ha llegado a los grandes almacenes más famosos de la ciudad, Selfridges y Harrods, quienes lanzaron el pasado jueves 28 de julio sus campañas para la temporada de compras más importante del año. De esta forma, Harrods decidió promover las compras con Santa Claus y la señora Claus comiendo helados en la tienda (combinando así las estaciones de invierno y verano) y Selfridges preparó su display de Navidad con el fin de despertar el sentimiento tan navideño de las compras en todos los londinenses que se acerquen a los grandes almacenes de Oxford Street. Así que … Feliz Navidad veraniega a todos!  

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Speakers Corner

Todos los domingos acuden a la esquina de Hyde Park más cercana a Marble Arch varios personajes con el fin de subirse a su taburete o escalerilla y empezar a hablar de lo que les quita el sueño. En este rincón de Hyde Park se les permite hablar siempre que la policía considere que sus discursos no violan la ley. Contrariamente a la creencia popular no existe inmunidad ante la ley ni existen temas proscritos. En la práctica la policía tiende a hacer la vista gorda y sólo interviene cuando recibe quejas o si se utiliza lenguaje ofensivo. La creencia popular viene dada a partir de el hecho de que todos los oradores sueltan su discurso subidos a una escalerilla, una …

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¿A qué huele Londres?

Muchos responderían a esta pregunta diciendo que Londres huele a historia, a prosperidad, a oportunidades… muchos otros dirían que huele a gente, a curry, a humedad… y el resto, posiblemente los más realiistas, acostumbrados a pasear por sus calles y a usar su transporte público, dirían que huele a fritanga, a sudor y a basura. Esto último, el casi siempre constante olor a basura en sus calles, nos llamó mucho la atención cuando vinimos a vivir a Londres. Acostumbrados en España al que hoy, desde la lejanía, calificaríamos como un excelente sistema de recogida de residuos, nos sorprendió el no encontrar contenedores en las calles, viendo así las bolsas de basura apilarse en las puertas de las casas y de …

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Viernes de pintas

Es bien sabido que aunque todos los días hay gente en los pubs el viernes es el día oficial de irse al pub a tomarse una pinta con los compañeros de trabajo, los amigos, etc. Ayer aprovechamos una visita a Covent Garden para pasarnos por uno de los pubs más antiguos de Londres. Justo donde se cruza Rose Street con Garrick Street y Floral Street podrás encontrar the Lamb & Flag, un pequeño pub con fachada de madera. Abierto por primera vez en 1623, es el pub más antiguo de Covent Garden, y posiblemente uno de las más antiguos de Londres, si los registros que existen no son erréneos. Al igual que muchos otros, es un antiguo edificio de Londres …

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Qué les gusta la pompa a los británicos!

Aunque la reina Isabel II ya cumplió sus 85 años en abril, hoy es cuando tiene lugar la fiesta pública. Trooping the Colour es el nombre que tiene este evento/ceremonia en el que los regimientos que se encargan de la guardia del palacio de Buckingham desfilan hasta Horse Guard Parade, donde toda la trupe hace gala de la pompa inglesa. Más de 1.400 oficiales y hombres participan en el desfile, junto con doscientos caballos, más de cuatrocientos músicos. La ruta del desfile va desde el Palacio de Buckingham a lo largo de la alameda de Horse Guards Parade hasta Whitehall y viceversa. Los más privilegiados, pueden ver el desfile desde las gradas instaladas en Horse Guard Parade, habiendo adquirido los respectivos tickets por adelantado; a los demás sólo les queda aparecer pronto por la zona para hacerse con …

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El Correo Real

Hace unos días pedimos unos libros por internet, y como no nos corría prisa ni estábamos dispuestos a pagar recargos por transporte, dejamos que fuera por correo ordinario, el Royal Mail. Como suele suceder, ayer vinieron a dejar el paquete cuando no estábamos en casa, pero lo curioso del asunto está en la nota de aviso, pues además de indicar que el destinatario no estaba en casa, se indica que el paquete era demasiado grande para la ranura de correo de la puerta. En fin, nos ha tocado ir hasta la oficina que se indicaba en el aviso, y no estaba a la vuelta de la esquina precisamente.  

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Electricity meter

¿Qué ha pasado? ¿Se ha ido la luz?… no, se acabó su crédito, introduzca otra moneda para continuar. El pasado día 1 de junio nos mudamos al estudio que encontramos en la zona de Shepherd’s Bush hace unas semanas. Tras llegar y subir las maletas apareció el dueño para darnos las llaves y el password de acceso al wifi, momento que aprovechamos para… 1. En vista de que el muchacho que se suponía que estaba limpiando el estudio estaba fregando el suelo sin haber barrido antes, le preguntamos ‘Could we have a broom and a mop?’ a lo que nos respondió, ‘Sure, you can buy it’. Vamos, que claro que podíamos tener una escoba y una fregona…podíamos ir a comprarlas, …

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